Revolution! An Exhibit Overview

by Andrea Ferber

January 27, 2015

Revolution!

Printmaking has long been the medium of choice for social and political activism. Its reproducibility and relatively low cost, as well as ease of circulation, have made it essential for the underrepresented and a serious threat to those in power.

This exhibition presents two complementary groups of prints: in this gallery, a cohesive portfolio produced by a collective of artists in 1947, and in the adjoining gallery, a selection of contemporary prints by emerging artists working today. The former narrates Mexican history from the “Porfiriato” (the era in which Porfirio Díaz was dictator, 1846 to 1911), through the Mexican Revolution (1910-1920), and including the postwar period. The series of 85 prints, of which 30 are framed here, was created by sixteen artists from the Taller de Gráfica Popular (TGP) (Popular Graphics Workshop). While each artist brought their own individual style to their images, all are linocut relief prints of the same size, creating a unity that reflects their shared aim to convey the plight of the poor during this tumultuous period.

Many of the contemporary prints in the next gallery were created by artists from the Justseeds collective. Founded in 1998, it currently includes 30 artists working all over North America. Co-curators Andrea Ferber and Laura Conners selected visually dynamic prints, primarily linoleum relief prints and screen prints that conceptually follow the TGP portfolio. In this way the issues of worker’s rights, poverty, food distribution, political representation, racism, economic inequality, and freedom are brought into the present day. Viewers will note some explicit references to the Mexican Revolution in images of the Zapatistas and ongoing violence against indigenous communities in Mexico.

¡Revolución!

Desde hace mucho tiempo, el grabado ha sido la materia preferida para el activismo social y político. Su reproducibilidad, relativamente bajo costo, y también la facilidad de circulación lo han hecho esencial para los infrarrepresentados y una amenaza seria a los que tienen el poder.

Esta exhibición presenta dos grupos complementarios de grabados: en esta galería , un portafolio cohesivo producido por un colectivo de artistas en 1947, en la galería contigua, una selección de grabados contemporáneos por artistas nuevos trabajando en la actualidad. El grupo anterior narra la historia de México desde el Porfiriato (la época en la que Porfirio Díaz era dictador, 1846-1911), hasta la Revolución Mexicana (1910-1920), incluyendo el período pos-guerra. La serie de 85 grabados, de los cuales 30 son enmarcados aquí, fueron creados por dieciséis artistas del Taller de Gráfica Popular (TGP). Mientras cada artista traía su propio estilo a las imágines, todos son grabados en linóleo del mismo tamaño, creando una unidad que refleja su propósito compartido de expresar el apuro de los pobres durante este momento tumultuoso.

Muchos de los grabados contemporáneos en la galería contigua fueron creados por artistas de la colectividad “Justseeds” (“Solosemillas”). Fundada en 1998, ahora incluye 30 artistas trabajando a lo largo de Norteamérica. Co-curadoras Andrea Ferber y Laura Conners seleccionaron grabados visualmente dinámicos, primariamente grabados en linóleo y serigrafía que siguen conceptualmente el portafolio del TGP. De esta manera los asuntos de derechos obreros, la pobreza, la distribución de alimentos, la representación política, el racismo, la desigualdad económica, y la libertad son llevados a la actualidad. Espectadores notarán algunas referencias tajantes a la Revolución Mexicana en las imágenes de los Zapatistas y la violencia en curso contra las comunidades indígenas en México.

 


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